Razones por las que McLaren debe fichar a Jenson Button

Jenson Button

Jenson Button, campeón del mundo de 2009

La temporada 2015 marca el regreso de Honda a la Formula 1 de la mano de su legendario socio estratégico McLaren, ambos tienen una larga historia juntos y ambos se necesitan mutuamente en este momento para volver a brillar en la máxima categoría.

Si recordamos los años dorados de ambas compañías obligatoriamente tenemos que recordar los años de Ayrton Senna y Alain Prost en McLaren, cuando a finales de los 80s y principios de los 90s dominaron de forma ridícula todo el mundo de la Formula 1.

El tiempo pasa y Honda regresa de la mano de McLaren, lo cual es sumamente bueno para toda la categoría puesto que proyecta una imagen de confianza dentro y fuera de la Formula 1, aunque obviamente existen muchas incógnitas al respecto.

Sobre las incógnitas no voy a hablar, debido a que ya he escrito un artículo al respecto el cual pueden leer desde este enlace, lo que realmente quiero abordar es el tema de los pilotos que necesita McLaren en esta nueva aventura con su socio japonés Honda.

Hasta ahora el secreto peor guardado de toda la Formula 1 es que el piloto español y dos veces campeón del mundo Fernando Alonso ha fichado por McLaren, los rumores dicen que por tres temporadas siendo dos de ellas obligatorias y la tercera opcional, obviamente con un montón de clausulas de rendimiento que permitan al español salirse del contrato si así lo desea, no obstante la gran interrogante es sobre que piloto será el compañero de equipo de Fernando Alonso.

LA ELECCIÓN ENTRE EL PRESENTE Y EL FUTURO

Las dos opciones con las cuales McLaren dispone en estos momentos son el campeón del mundo de 2009, hablamos del piloto británico Jenson Button y su compañero de equipo el novato danés Kevin Magnussen, los cuales en la actualidad conforman la alineación de pilotos del equipo fundado por Bruce McLaren.

En estos momentos McLaren se encuentra en una situación delicada respecto a lo que necesita a corto y medio plazo y lo que necesita a largo plazo. Por un lado tiene a un piloto consolidado y capaz de ganar grandes premios cuando la maquinaria y las circunstancias son las correctas, un piloto de mucha experiencia que comete muy pocos errores a lo largo de toda una temporada. Por otro lado tiene a una promesa en asenso de proporciones aun mayores que las mostradas en su momento por el talentoso Daniel Ricciardo que ahora lidera al equipo Red Bull Racing.

Uno es una apuesta a corto y medio plazo y la otra es una apuesta a largo plazo y es ahí en donde radica el problema.

EL FACTOR HONDA

Unidad de Potencia Honda

Unidad de Potencia ©Honda

En un escenario más o menos normal creo que la elección de McLaren hubiese sido más fácil de hacer, pues lo correcto hubiese sido de apostar con Fernando Alonso como líder máximo y absoluto del equipo y por Kevin Magnussen como la promesa a futuro que reemplace a Alonso por si este decide finalmente irse del equipo o retirarse.

Pero el problema es Honda y el sentido de urgencia que traen los japoneses a la relación debido al deseo ferviente de querer ganar desde su año de regreso. Recuerden que la aventura de Honda como equipo propiamente dicho fue un total desastre con solo una victoria y cantidades incontables de dólares desperdiciados que no pudieron nunca ni crear un motor elite ni mucho menos un chasis que rivalizara con las mejores piezas aerodinámicas y mecánicas de la grilla de su entonces.

En pocas palabras; Honda va a por todas desde el inicio y McLaren se tiene que adaptar a ese ritmo.

Entonces ¿Qué es lo que realmente le conviene a McLaren? Pues en este momento y dadas las circunstancias McLaren debe de apostar por una alineación de campeones mundiales con Fernando Alonso y Jenson Button, pero esperen, no solo el factor Honda es el que me empuja a pesar de esta forma, también existen otros factores que juegan a favor de esta alineación.

El primero es la consistencia. Una alineación con Fernando Alonso y Jenson Button le traerá mucha consistencia en cuanto a resultados en pista se refiere. Ambos son pilotos de talla mundial que saben cómo mantenerse fuera de problemas en la pista y que saben cómo ser consistentes con las maquinas que conducen, eso sin mencionar que ya saben cómo ganar carreras y esa experiencia es un extra que tiene peso a la hora de aprovechar una oportunidad clave para llevar el gato al agua en una situación complicada.

El segundo es el económico. Dado la consistencia en los resultados, el dinero por puntos que pueda recibir el equipo será maximizado, esto debido a que la dupla Alonso-Button en teoría seria más efectiva que una potencial dupla Alonso-Magnussen, además solo basta con ver como Jenson Button (106) ya tiene una ventaja de unos 51 puntos sobre Kevin Magnussen (55) restando aun una carrera más durante esta temporada ¿quieren saber que tanto le puede costar a McLaren Magnussen en materia de resultados? Solo noten que los 51 puntos que Button le lleva de ventaja a Magnussen son dos puntos más de los que McLaren necesitaría para superar a Ferrari por el cuarto puesto del mundial de constructores.

El tercero es la experiencia de trabajo. Jenson Button acumula seis años de experiencia de trabajo con Honda y el próximo año sería su sexto año de McLaren, lo cual sin lugar a dudas pesa. Estamos hablando de que Jenson Button sabe perfectamente cómo trabajar con los japoneses de Honda y también con el equipo McLaren, es decir, con él no habrá curva de aprendizaje pues ya sabe cómo trabajar con ambos bandos algo que sería muy distinto con Magnussen el cual por su condición de novato aun tiene todo por aprender y muy poco que aportar en el apartado técnico.

El cuarto es la carga de trabajo. Cargar a Fernando Alonso con prácticamente todo el trabajo de McLaren en un año de transición es totalmente ilógico y solo basta con regresar a la temporada 2006 cuando se hizo el cambio de motores V10 a V8, en ese año el piloto Juan Pablo Montoya decidió retirarse y bien Ron Dennis pudo llamar directamente a Lewis Hamilton para que le sustituyese y fuese ganando experiencia y acumulando kilómetros, pero en lugar de eso apelo a la coherencia y coloco a Pedro de la Rosa en su lugar para ayudar con los trabajos de preparación para la próxima temporada.

En un año en el que el equipo pasara de usar la mejor Unidad de Potencia del mercado a una que está llena de incógnitas, es mejor tener a dos pilotos sumamente experimentados trabajando a tiempo completo para ayudar a mejorar todo el paquete en lugar de tener que cargar con un novato a quien se le tiene que enseñar mucho aun.

El quinto y último factor es el comercial. La perdida de Vodafone ha sido un enorme golpe para las finanzas de McLaren y se dice que Honda apoyara no solo con tecnología sino también con dinero, pero la verdad es que hasta la fecha de este articulo el equipo McLaren aun no ha podido encontrar un patrocinador oficial que aporte en lo económico al equipo en un nivel parecido al de Vodafone. Ahí es donde entre Button.

Si bien es cierto que la figura de Button no ha sido suficiente para poder vender una imagen corporativa de alto nivel que ayude aunque sea un poco a atraer un patrocinador de ese calibre, también es cierto que la de Magnussen tampoco ayuda a la causa. Es más factible para el departamento de mercadeo de McLaren vender la imagen de equipo con Fernando Alonso y Jenson Button, ambos ganadores de múltiples grandes premios y también campeones del mundo, que vender solo a Fernando Alonso como figura puesto que Magnussen aun no se han mostrado como figura a nivel mundial.

ENTONCES ¿DESPEDIMOS A MAGNUSSEN?

Para nada, McLaren tampoco puede hipotecar su futuro a largo plazo por el deseo del corto o medio plazo, aunque eso signifique sufrir un poco más de lo debido, solo miren lo que ha sido la vida en McLaren en la era post-Lewis Hamilton no obstante, tampoco se pueden obviar los factores que he enumerado más arriba.

Creo que la solución al dilema de McLaren es copiar la estrategia usada por Renault hace más de una década atrás con Fernando Alonso.

Si recuerdan, Fernando Alonso luego de completar su primera temporada con Minardi, hizo de piloto probador del equipo Renault durante la temporada 2002 antes de ser promovido definitivamente como piloto titular en 2003 para lograr un año espectacular en el que gano su primera carrera. Creo que McLaren debe de apostar a hacer lo mismo con Magnussen.

En mi opinión, McLaren debe de fichar a Button por al menos una temporada más y contratar a Magnussen como piloto probador del equipo. En estos momentos el campamento de Magnussen no es que tenga muchas opciones disponibles y lograr un contrato como probador con algunas sesiones del viernes garantizadas y tiempo en pista para las pruebas dentro de la temporada es mucho mejor que simplemente desaparecer para siempre de la máxima categoría.

Además esto le daría tiempo para que Magnussen aprendiera de primera mano cómo trabajan dos campeones del mundo, eso sin mencionar que le daría el conocimiento técnico necesario para no llegar como un completo novato en 2016.

Para Jenson Button también tiene sentido puesto que le daría un año más de actividad y tiempo con el cual poder ir negociando un contrato para el 2016 en lo adelante. Ya saben los difícil que es conseguir un contrato aun estando pilotando, imaginen estando fuera de la categoría y con más de 35 años de edad encima.

Como ven la solución que propongo es una en la cual todas las partes pueden salir ganando algo, McLaren lograría lo que quiere a corto y medio plazo sin la necesidad de hipotecar su futuro, Jenson también estaría en activo y con posibilidades de conseguir un contrato en otro equipo en donde si encaje, mientras que Magnussen no se perdería en el olvido como otros tantos talentos que luego de un año y por falta de posibilidades han desaparecido de la máxima categoría.

Básicamente es una situación de ganar-ganar para las tres partes.