Sauber y sus malas decisiones en tiempos de incertidumbre

Ya viene siendo hora de que la alta gerencia de Sauber despierte y comience a hacer los movimientos correctos para no solo mejorar la competitividad del equipo – la cual ha sido paupérrima en los últimos tres años – sino también el futuro mismo de la escudería suiza. Ya viene siendo hora de que Monisha Kaltenborn se deje guiar por el viejo consejo de Albert Einstein que reza “si quieres resultados diferentes, pues deja de hacer lo mismo”.

Sauber ha tenido una relación estratégica con Ferrari desde hace décadas, misma que solo se vio interrumpida durante la era en la que el fabricante alemán de automóviles BMW, decidió comprar la mayoría de las acciones del equipo para independizarse de Williams, solo durante ese lapso de cuatro años Sauber no ha calzado propulsores Ferrari (renombrados o no) y pienso que en una Formula 1 moderna en la que si no te adaptas corres el riesgo de morir, ese apego a las soluciones proporcionadas por Ferrari le están pasando una gorda factura al equipo fundado por Peter Sauber.

Para ilustrar el punto voy a referirme a dos casos muy especiales en los que la adaptación les ha valido un salto de calidad enorme, esos casos son Force India y Williams.

Lo primero a mencionar es que cuando Vijay Mallya compró el equipo Skyper F1 en 2007, este venía con un contrato para usar motores Ferrari que vencía en 2008. Sufrieron durante toda esa temporada y luego se cambiaron a Mercedes Benz, logrando un acuerdo con McLaren y la marca alemana para usar motores, cajas de cambio y sistemas hidráulicos, posteriormente el acuerdo se extendió para usar la solución KERS desarrollada por los alemanes. El salto de calidad del equipo hindú de 2008 a 2009 fue descomunal y marcó una tendencia en dicho equipo de siempre estar en el medio campo como regulares en los puntos.

Hoy en día los resultados de los muchachos de Mallya son más que evidentes y acá el factor dinero, aunque pesa, no ha sido el más determinante a la hora de comparar resultados con Sauber, pues ambos equipos han manejado desde el 2011 hasta la fecha, unos presupuestos anuales relativamente similares como se aprecia en la gráfica inferior.

Presupuesto Anual

Presupuesto Anual

En promedio, ambos equipos han estado manejando unos presupuestos anuales que rondan los US$130 millones, sin embargo los resultados no han sido proporcionalmente iguales a pesar de manejar una cartera relativamente similar, lo que de por si saca a relucir la efectividad del enfoque de ambas gerencias, esto a su vez deja expuesta la estratégica adoptada por el equipo suizo desde hace décadas, resaltando la necesidad de la adaptación a los cambios en tiempos difíciles.

Con el regreso de los motores híbridos a la Formula 1 el aumento en la factura de los equipos independientes fue abrumador, algunos de ellos destinando tanto como el 40% de sus presupuestos anuales tan solo en el pago de los motores a sus respectivos suplidores. Este cambio en el panorama económico de los equipos independientes nuevamente demandó nuevas soluciones para mantenerse competitivos y al mismo tiempo controlar los gastos, Williams es un excelente ejemplo de una buena reacción al cambio de paradigma.

En 2013 el equipo Williams había tenido una de sus peores temporadas de tiempos recientes, solo cinco puntos en víspera de un año de transición que sería crucial para asegurar mantener al equipo competitivo y atractivamente viable a potenciales patrocinadores. La reacción de la gerencia del equipo inglés fue la de identificar una oportunidad, negociarla y adaptarla a sus necesidades, fue de esa forma que lograron el contrato con Mercedes Benz para que los alemanes suministraran al equipo con base en Grove de su unidad de potencia hibrida. Los resultados fueron simplemente asombrosos; pasaron de ser novenos en 2013 a ser terceros por dos años seguidos en la clasificación de equipos. Simplemente fue el resurgimiento de Williams. Force India por su parte fue sexto en el mundial de equipos ese mismo año además de convertirse en uno de los equipos más consistentes en el medio campo y quedando muy cerca de un equipo con casi el triple de su presupuesto como McLaren, los cuales también llevaban motores Mercedes Benz, aunque no usaban todas las soluciones provistas por el gigante germano.

Sauber por su parte no logro sumar un solo punto ese mismo año a pesar de haberse gastado unos US$13 millones más que Force India esa temporada. Para Sauber, 2014 marcó el inicio de la tendencia de lo que serían las temporadas posteriores, una tendencia que ha colocado al equipo al borde de la quiebra varias veces.

Puntos en el WCC

Puntos en el WCC

La pista nunca miente”, es un viejo dicho de las carreras, y la pista ha reflejado perfectamente las malas decisiones que ha tomado el equipo Sauber en los últimos cinco años, decisiones que no solo le costaron verse forzados a vender el equipo al grupo financiero Longbow Finance, sino que también han puesto al equipo en boca de todos por las razones equivocadas, recordemos el vergonzoso caso de Giedo van der Garde.

Sauber debió, como lo hizo Manor en su momento, asegurarse un contrato con Mercedes Benz para no solo usar sus propulsores, sino también hacerse con el paquete completo ofrecido por los alemanes – que dicho sea de paso, ofrecen la mejor solución del mercado y al menor precio – el cual supera con creces lo ofrecido en la actualidad por la competencia. Solo basta con ver la gráfica inferior para comprar el precio de los paquetes que ofrecen los motoristas en la actualidad.

Precio de los motores

Precio de los motores

Manor no solo colocó motores, sino que también optaron por comprar el paquete completo ofertado por los alemanes, mismo paquete que también incluye la caja de cambios, el sistema hidráulico, suministro de combustible de Petronas con sus respectivos lubricantes, además de todo lo que pudiese ser comprado bajo las normas actuales de la federación, muy al estilo del equipo Haas F1 con Ferrari. Reaccionar de la forma correcta les valió un salto de calidad descomunal respecto al lugar en el que estaban el año antes de dicho cambio – también se cambiaron de las soluciones de Ferrari a las de Mercedes – algo que Sauber no hace por razones que aun desconozco.

Por ultimo señalar que al momento de escribir este artículo, hay rumores que señalan que Sauber estaría negociando con Honda el suministro de motores. Honda, quien aún no da con la tecla a pesar de trabajar con McLaren, esta es la apuesta que está ponderando Sauber a pesar de que aún pueden prepararse para dar el salto a Mercedes Benz. Si dan el paso hacia adelante con Honda, esta sería la enésima ocasión que la gerencia demuestra sus carencias a la hora de tener visión a largo plazo y sentido estratégico.

Es tiempo de que la gerencia despierte o de que los nuevos dueños del equipo suizo se planteen la posibilidad de hacer cambios en la actual gerencia y contratar nuevas personas con una mente más abierta a las posibilidades.

Espero equivocarme, pero el pronóstico de Sauber no es para nada bueno.

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