Razones por las que McLaren debe fichar a Jenson Button

Jenson Button

Jenson Button, campeón del mundo de 2009

La temporada 2015 marca el regreso de Honda a la Formula 1 de la mano de su legendario socio estratégico McLaren, ambos tienen una larga historia juntos y ambos se necesitan mutuamente en este momento para volver a brillar en la máxima categoría.

Si recordamos los años dorados de ambas compañías obligatoriamente tenemos que recordar los años de Ayrton Senna y Alain Prost en McLaren, cuando a finales de los 80s y principios de los 90s dominaron de forma ridícula todo el mundo de la Formula 1.

El tiempo pasa y Honda regresa de la mano de McLaren, lo cual es sumamente bueno para toda la categoría puesto que proyecta una imagen de confianza dentro y fuera de la Formula 1, aunque obviamente existen muchas incógnitas al respecto.

Sobre las incógnitas no voy a hablar, debido a que ya he escrito un artículo al respecto el cual pueden leer desde este enlace, lo que realmente quiero abordar es el tema de los pilotos que necesita McLaren en esta nueva aventura con su socio japonés Honda.

Hasta ahora el secreto peor guardado de toda la Formula 1 es que el piloto español y dos veces campeón del mundo Fernando Alonso ha fichado por McLaren, los rumores dicen que por tres temporadas siendo dos de ellas obligatorias y la tercera opcional, obviamente con un montón de clausulas de rendimiento que permitan al español salirse del contrato si así lo desea, no obstante la gran interrogante es sobre que piloto será el compañero de equipo de Fernando Alonso.

LA ELECCIÓN ENTRE EL PRESENTE Y EL FUTURO

Las dos opciones con las cuales McLaren dispone en estos momentos son el campeón del mundo de 2009, hablamos del piloto británico Jenson Button y su compañero de equipo el novato danés Kevin Magnussen, los cuales en la actualidad conforman la alineación de pilotos del equipo fundado por Bruce McLaren.

En estos momentos McLaren se encuentra en una situación delicada respecto a lo que necesita a corto y medio plazo y lo que necesita a largo plazo. Por un lado tiene a un piloto consolidado y capaz de ganar grandes premios cuando la maquinaria y las circunstancias son las correctas, un piloto de mucha experiencia que comete muy pocos errores a lo largo de toda una temporada. Por otro lado tiene a una promesa en asenso de proporciones aun mayores que las mostradas en su momento por el talentoso Daniel Ricciardo que ahora lidera al equipo Red Bull Racing.

Uno es una apuesta a corto y medio plazo y la otra es una apuesta a largo plazo y es ahí en donde radica el problema.

EL FACTOR HONDA

Unidad de Potencia Honda

Unidad de Potencia ©Honda

En un escenario más o menos normal creo que la elección de McLaren hubiese sido más fácil de hacer, pues lo correcto hubiese sido de apostar con Fernando Alonso como líder máximo y absoluto del equipo y por Kevin Magnussen como la promesa a futuro que reemplace a Alonso por si este decide finalmente irse del equipo o retirarse.

Pero el problema es Honda y el sentido de urgencia que traen los japoneses a la relación debido al deseo ferviente de querer ganar desde su año de regreso. Recuerden que la aventura de Honda como equipo propiamente dicho fue un total desastre con solo una victoria y cantidades incontables de dólares desperdiciados que no pudieron nunca ni crear un motor elite ni mucho menos un chasis que rivalizara con las mejores piezas aerodinámicas y mecánicas de la grilla de su entonces.

En pocas palabras; Honda va a por todas desde el inicio y McLaren se tiene que adaptar a ese ritmo.

Entonces ¿Qué es lo que realmente le conviene a McLaren? Pues en este momento y dadas las circunstancias McLaren debe de apostar por una alineación de campeones mundiales con Fernando Alonso y Jenson Button, pero esperen, no solo el factor Honda es el que me empuja a pesar de esta forma, también existen otros factores que juegan a favor de esta alineación.

El primero es la consistencia. Una alineación con Fernando Alonso y Jenson Button le traerá mucha consistencia en cuanto a resultados en pista se refiere. Ambos son pilotos de talla mundial que saben cómo mantenerse fuera de problemas en la pista y que saben cómo ser consistentes con las maquinas que conducen, eso sin mencionar que ya saben cómo ganar carreras y esa experiencia es un extra que tiene peso a la hora de aprovechar una oportunidad clave para llevar el gato al agua en una situación complicada.

El segundo es el económico. Dado la consistencia en los resultados, el dinero por puntos que pueda recibir el equipo será maximizado, esto debido a que la dupla Alonso-Button en teoría seria más efectiva que una potencial dupla Alonso-Magnussen, además solo basta con ver como Jenson Button (106) ya tiene una ventaja de unos 51 puntos sobre Kevin Magnussen (55) restando aun una carrera más durante esta temporada ¿quieren saber que tanto le puede costar a McLaren Magnussen en materia de resultados? Solo noten que los 51 puntos que Button le lleva de ventaja a Magnussen son dos puntos más de los que McLaren necesitaría para superar a Ferrari por el cuarto puesto del mundial de constructores.

El tercero es la experiencia de trabajo. Jenson Button acumula seis años de experiencia de trabajo con Honda y el próximo año sería su sexto año de McLaren, lo cual sin lugar a dudas pesa. Estamos hablando de que Jenson Button sabe perfectamente cómo trabajar con los japoneses de Honda y también con el equipo McLaren, es decir, con él no habrá curva de aprendizaje pues ya sabe cómo trabajar con ambos bandos algo que sería muy distinto con Magnussen el cual por su condición de novato aun tiene todo por aprender y muy poco que aportar en el apartado técnico.

El cuarto es la carga de trabajo. Cargar a Fernando Alonso con prácticamente todo el trabajo de McLaren en un año de transición es totalmente ilógico y solo basta con regresar a la temporada 2006 cuando se hizo el cambio de motores V10 a V8, en ese año el piloto Juan Pablo Montoya decidió retirarse y bien Ron Dennis pudo llamar directamente a Lewis Hamilton para que le sustituyese y fuese ganando experiencia y acumulando kilómetros, pero en lugar de eso apelo a la coherencia y coloco a Pedro de la Rosa en su lugar para ayudar con los trabajos de preparación para la próxima temporada.

En un año en el que el equipo pasara de usar la mejor Unidad de Potencia del mercado a una que está llena de incógnitas, es mejor tener a dos pilotos sumamente experimentados trabajando a tiempo completo para ayudar a mejorar todo el paquete en lugar de tener que cargar con un novato a quien se le tiene que enseñar mucho aun.

El quinto y último factor es el comercial. La perdida de Vodafone ha sido un enorme golpe para las finanzas de McLaren y se dice que Honda apoyara no solo con tecnología sino también con dinero, pero la verdad es que hasta la fecha de este articulo el equipo McLaren aun no ha podido encontrar un patrocinador oficial que aporte en lo económico al equipo en un nivel parecido al de Vodafone. Ahí es donde entre Button.

Si bien es cierto que la figura de Button no ha sido suficiente para poder vender una imagen corporativa de alto nivel que ayude aunque sea un poco a atraer un patrocinador de ese calibre, también es cierto que la de Magnussen tampoco ayuda a la causa. Es más factible para el departamento de mercadeo de McLaren vender la imagen de equipo con Fernando Alonso y Jenson Button, ambos ganadores de múltiples grandes premios y también campeones del mundo, que vender solo a Fernando Alonso como figura puesto que Magnussen aun no se han mostrado como figura a nivel mundial.

ENTONCES ¿DESPEDIMOS A MAGNUSSEN?

Para nada, McLaren tampoco puede hipotecar su futuro a largo plazo por el deseo del corto o medio plazo, aunque eso signifique sufrir un poco más de lo debido, solo miren lo que ha sido la vida en McLaren en la era post-Lewis Hamilton no obstante, tampoco se pueden obviar los factores que he enumerado más arriba.

Creo que la solución al dilema de McLaren es copiar la estrategia usada por Renault hace más de una década atrás con Fernando Alonso.

Si recuerdan, Fernando Alonso luego de completar su primera temporada con Minardi, hizo de piloto probador del equipo Renault durante la temporada 2002 antes de ser promovido definitivamente como piloto titular en 2003 para lograr un año espectacular en el que gano su primera carrera. Creo que McLaren debe de apostar a hacer lo mismo con Magnussen.

En mi opinión, McLaren debe de fichar a Button por al menos una temporada más y contratar a Magnussen como piloto probador del equipo. En estos momentos el campamento de Magnussen no es que tenga muchas opciones disponibles y lograr un contrato como probador con algunas sesiones del viernes garantizadas y tiempo en pista para las pruebas dentro de la temporada es mucho mejor que simplemente desaparecer para siempre de la máxima categoría.

Además esto le daría tiempo para que Magnussen aprendiera de primera mano cómo trabajan dos campeones del mundo, eso sin mencionar que le daría el conocimiento técnico necesario para no llegar como un completo novato en 2016.

Para Jenson Button también tiene sentido puesto que le daría un año más de actividad y tiempo con el cual poder ir negociando un contrato para el 2016 en lo adelante. Ya saben los difícil que es conseguir un contrato aun estando pilotando, imaginen estando fuera de la categoría y con más de 35 años de edad encima.

Como ven la solución que propongo es una en la cual todas las partes pueden salir ganando algo, McLaren lograría lo que quiere a corto y medio plazo sin la necesidad de hipotecar su futuro, Jenson también estaría en activo y con posibilidades de conseguir un contrato en otro equipo en donde si encaje, mientras que Magnussen no se perdería en el olvido como otros tantos talentos que luego de un año y por falta de posibilidades han desaparecido de la máxima categoría.

Básicamente es una situación de ganar-ganar para las tres partes.

 

McLaren Honda son una propuesta prometedora y arriesgada

McLaren Honda

Binomio McLaren Honda

Fue en mayo de 2013 cuando Honda anuncio con bombos y platillos su regreso a la máxima categoría del automovilismo mundial, pero lo asombroso del anuncio es que nuevamente lo haría de la mano del socio estratégico que más victorias le dio a la marca nipona en su historia en la máxima categoría, es decir, su regreso era posible gracias a una colaboración con el equipo McLaren.

Ciertamente el potencial de una nueva asociación entre estos dos gigantes es enorme, no obstante existen ciertas dudas razonables sobre lo que podríamos ver el año entrante que merecen al menos ser analizadas de forma detenida, y es esa parte la que quiero tocar con este artículo sobre Honda y McLaren.

Sin embargo, primero quiero que hagamos un breve repaso de las estadísticas acumuladas por ese binomio durante sus cinco años de colaboración y dominio a finales de los ochentas y principios de los años noventas.

McLaren Honda

Dominio total de McLaren Honda

A simple vistas estas estadísticas parecen sacadas de un videojuego y no de la vida real. El dominio fue en partes iguales asombros y espeluznante. Cabe mencionar que Honda uso tres tipos diferentes de especificaciones en sus motores durante esos cinco años. El más asombroso de todos fue el motor Honda RA168E 1.5 V6 Turbo, una obra de arte que combinaba perfectamente el balance entre la potencia y la eficacia, tan asombroso que merece ser desglosada en un artículo totalmente aparte. Luego de que los motores Turbo fuesen prohibidos por la FIA a finales de 1988 los japoneses respondieron con el Honda RA109A 3.5 V10 para 1989 y 1990 y luego con el Honda RA121E 3.5 V12 para 1991 y 1992.

Honda RA168E 1.5 V6 Turbo

El motor Honda RA168E 1.5 V6 Turbo

Honda logro múltiples victorias y campeonatos con sus tres motores, siendo el primero de ellos el más asombroso de todos, pero lamentablemente para ellos, la experiencia de esos años no aplica para esta nueva aventura en la que se quieren embarcar.

Siempre he dicho en las redes sociales que Honda tiene en el mejor de los casos un año completo de retraso respecto a los demás fabricantes. Estas nuevas normativas se  pensaron desde hace bastante tiempo e incluso algunos de los fabricantes ya habían comenzado las labores cuando aun se hablaba de que el motor de combustión interna seria uno de Cuatro Cilindros en Línea en lugar de los Seis Cilindros en Uve que tenemos en la actualidad.

Para cuando Honda logre poner por primera vez su motor sobre un auto de McLaren, los demás equipos estarán probando la evolución de sus actuales versiones. Ese tiempo precioso que no ha tenido Honda en las pistas sin lugar a duda les pasara factura tanto a nivel de prestaciones como a nivel de fiabilidad, justo como hemos visto este año entre todos y cada uno de los fabricantes.

Por otro lado, se que más de uno va a pensar que Honda tiene la ventaja de ver desde afuera cuales son los problemas que más afectan a los actuales fabricantes de motores, pero lo cierto es que existe muy poca ventaja en eso debido a que lo que realmente importa es la data que manejan esos fabricantes, misma data que es generada en las pistas y de la cual sus ingenieros sacan el mejor partido, no voy a negar que al menos van a tener una idea, pero eso bajo ningún escenario supone una ventaja significativa.

Es cierto que ellos tienen acceso al box de McLaren y que sin lugar a dudas están tratando de aprender todo lo que pueden de la mejor Unidad de Potencia en la actualidad, pero también es cierto que Mercedes Benz ha tomado todas las medidas necesarias para evitar lo mas que se pueda ese traspaso de información. Noten como en su momento Boullier dijo que para cuando ellos recibieron la Unidad de Potencia de Mercedes Benz, notaron que las especificaciones y dimensiones originales eran extremadamente diferentes a las que tenían enfrente de él. Eso fue totalmente deliberado.

Por otro lado está el hecho de que más de uno piense que quizás Honda pueda copiar el diseño de Mercedes Benz con el turbo separado, lo cual sería lógico, pero eso va a depender bastante de que tan avanzado este el concepto inicial que Honda lleva trabajando en Japón. Por otro lado está el tema del costo relacionado a la investigación y desarrollo de esta nueva tecnología. Aun no sabemos ni tampoco tenemos ni tan siquiera rumores de fuentes más o menos confiables sobre la inversión que Honda está dispuesta a afrontar para colocarse entre los mejores desde el mismo primer día.

Otro aspecto preocupante es la filosofía japonesa dentro de Honda. Uno de los problemas que Ross Brawn tuvo que enfrentar en Honda era la burocracia dentro de la compañía. En sus anécdotas cuenta que incluso para ciertas decisiones un tanto triviales el equipo de Formula 1 tenía que pedir autorización a la casa matriz en Japón y eso dentro de la Formula 1 resulta ser algo bastante peligroso y dañino.

Por otro lado esta McLaren. El tercer constructor mas ganador de la historia de la Formula 1 está metido en un hoyo a una profundidad en la que no había estado en muchos años, quizás en décadas.

Ya McLaren no es ese equipo que solo vivía y respirada por las carreras, ahora es una empresa ala Ferrari que aparte de la gloria en pista, también buscan lucrar con su negocio de autos de calle usando a la Formula 1 como el escaparate perfecto para promocionar su producto. Eso esta excelentemente bien, incluso me gustaría que Williams llegara a un nivel en el que fabricara autos de calle, el problema con esto llega cuando aplicas la mentalidad corporativa a la estructura que conforma un equipo de Formula 1, eso simplemente no funciona.

Uno de los retos que ha tenido que enfrentar Eric Boullier en McLaren es romper con esa estructura corporativa de capas que actualmente impera en McLaren. En una empresa, muchas veces la estructura en capa crea barreras burocráticas que no fomentan la comunicación rápida y eficaz entre los distintos departamentos lo cual termina por reducir el rendimiento mismo de todo el equipo como conjunto. McLaren está tratando de asimilar un nuevo sistema estructural más fresco, más abierto, menos burocrático y más eficaz para volver a maximizar el rendimiento de los distintos departamentos y del equipo como un todo absoluto, pero ese cambio se lleva tiempo. Obviamente existen señales alentadoras dentro de McLaren, puesto que Boullier está implementando el mismo sistema que aplico en Lotus de forma exitosa durante tantos años, la diferencia ahora es que Boullier tiene más recursos y menos problemas financieros con los que lidiar y puede centrarse en aceitar esa nueva estructura para que trabaje al su máximo posible, en Lotus tenía que cargar con ese peso extra.

Capacidad técnica y económica McLaren sin lugar a dudas la tiene, pero como he dicho en muchas otras ocasiones en referencia a Ferrari; “No es la flecha, es el Indio”. Eric Boullier parece ser el líder que McLaren necesita para revitalizarse, pero sin lugar a dudas necesita tiempo puesto que los milagros no ocurren en la Formula 1.

Como ven, Honda tienes que superar unos retos enormes respecto a la prestaciones y la fiabilidad de la Unidad de Potencia que presentaran el año entrante, mientras que McLaren tiene que desembarazarse de las malas mañas heredadas de Ron Dennis y luego de Martin Whitmarsh.

¿Volverán a estar arriba? Sin lugar a dudas, aunque pienso que la pregunta correcta seria ¿Cuándo volverán a estar arriba? En la situación actual, pienso que McLaren puede volver a ser un contendor real a ambos títulos en un plazo de unos cinco años a partir de 2015.

Entonces, llegamos a la parte que a muchos les interesa ¿Qué tan atractivo seria McLaren-Honda para Fernando Alonso, Sebastian Vettel o Lewis Hamilton? En el corto plazo y basado en lo expuesto más arriba, pienso que no son una opción real al corto o medio plazo para ninguno de esos pilotos, aunque si pienso que son una excelente opción para pilotos como Magnussen, Grosjean, Bottas, Hulkenberg y Jules Bianchi.

En todo caso el 2015 está a la vuelta de la esquina y ya estoy deseoso por ver lo que nos puede mostrar este binomio tan singular.