Revelados los requerimientos del motor alternativo para la F1

Motor IndyCar

Motor Chevrolet de la IndyCar

Finalmente la federación internacional de automovilismo o FIA ha revelado los requerimientos que deben de cumplir los motoristas que muestren interés por el nuevo proyecto del motor alternativo que llegara a la Formula 1 en 2017, aunque cabe resaltar que por el momento la FIA no ha tocado oficialmente el tema relacionado el precio de venta de estos nuevos motores.

1. 2.5 litros (o menos) V6 con turbocompresor, con una salida mayor a los 640 KW, que pueda estar desafinado a 530 KW en los niveles de clasificación y carrera.
2. El peso total de la unidad de potencia será inferior a 135 kilogramos.
3. La FIA no impondrá límites en las RPM (revoluciones por minuto), durabilidad del motor o el flujo de combustible.
4. La solución de la unidad de potencia no contara con ningún poder híbrido.
5. La hidráulica para el motor debe de ser la misma para todos los equipos suministrados.
6. La unidad de potencia debe de ser compatible con la ECU estándar de la F1 y con el registro de datos (data logger).

Los fabricantes que expresen interés en la candidatura para convertirse en el único suplidor del motor alternativo tendrán libertades alrededor de:

1. Numero de turbocompresores – 1 o 2
2. El turbocompresor debe de ser capaz de hacer frente a la presión de sobrealimentación máxima impuesta por la FIA. 
3. Libertad alrededor del tren del cigüeñal (Cranktrain) y el tren de válvulas en todas las áreas excepto la longitud del cigüeñal.
4. Se dará libertad en el sistema de escapes, aunque no se permitirá un sistema de escape variable.

Otros requerimientos de la FIA a los potenciales candidatos que aplique para este nuevo motor alternativo son: los motoristas tendrán que proveer cinco personas por equipo cliente para todos los eventos, es decir para las carreras y eventos de prueba, así como suficientes motores para 20 grandes premios y 5,000 kilómetros de pruebas.
Los candidatos tienen hasta el 23 de noviembre de 2015 a las 17:00 horas CET para registrarse. El registro debe de incluir la documentación de lugar.

Fuente

El problema con descongelar por completo las Unidades de Potencia.

Cosworth Power Unit

Unidad de Potencia Cosworth ®

¿Cuál es la fórmula perfecta que necesita la Formula 1? Es una pregunta que a menudo trae muchas respuestas con muy pocas soluciones realmente viables.

Primero que nada tenemos que recordar que esta nueva fórmula del motor se puso en vigencia para lograr tres cosas, la primera era volver a hacer a la máxima categoría relevante de cara a lo que el mundo actual y las tendencias tecnológicas y ecológicas exigen y la segunda era el poder atraer a nuevos fabricantes para que la usen como plataforma en la cual exhibir una tecnología que estuvo a llamada a ser desde su concepción algo sin precedentes en la historia de los grandes premios.

Las intenciones de esta nueva fórmula fueron totalmente buenas e incluso se concibieron para evitar la partida del cuarto fabricante en menos de diez meses, recuerden que desde diciembre de 2008 hasta noviembre de 2009 los fabricantes Honda, BMW y Toyota habían abandonado el deporte en un éxodo que nunca tuvo precedentes, por lo que se tenían que tomar medidas en lo inmediato para evitar la salida de Renault, esta fue la tercera cosa que buscan lograr con la normativa.

Me parece prudente recordar cuales fueron las partes involucradas en la creación de esta nueva fórmula. Quienes encabezaron todo esto obviamente fueron las autoridades de la federación internacional del automovilismo o FIA quienes apoyados en el titular de los derechos comerciales de la Formula 1 o FOM crearon un grupo de trabajo en conjunto con los fabricantes de automóviles que mostraron interés en el proyecto.

Ferrari, Mercedes Benz, Cosworth, BMW, Toyota, Honda y Renault junto al grupo Volkswagen el cual estuvo representado por Audi, fueron los fabricantes conformaron ese grupo de trabajo creado por la federación, fue desde ahí que se comenzaron a crear los primeros conceptos de lo que hoy conocemos como una Unidad de Potencia. Todos tuvieron la misma participación inicial y todos aportaron lo que creían conveniente para esa fórmula de motor. Naturalmente al final el grupo se redujo a solo cuatro y posteriormente Honda regreso al grupo de trabajo para preparar lo que sería su entrada en 2015.

EL PROBLEMA Y LA NORMATIVA

Toda tecnología tiene sus retos y desafíos pero está en particular supuso ciertos retos que aún no han sido resueltos, mismos que se ven agravados por una normativa que lamentablemente no ayuda para nada a solventarlos.

El primero de los problemas es el desarrollo. Desde el inicio de todo y cuando se comenzó a escribir la normativa deportiva se supo que había un alto riesgo de que la situación se saliera de control si uno de los fabricantes de motores se lograba adelantarse demasiado al resto, todos los jugadores tenían claro ese riesgo pero no todos asumieron con visión los sacrificios que se debían hacer para evitar quedar en un potencial grupo de rezagados.

Hoy en día tenemos a Mercedes Benz quienes a buena lid se han creado el mejor motor de toda la parrilla mientras que Ferrari y Renault van muy por detrás. Existe la necesidad comercial de que tanto Renault como Ferrari y si se quiere hasta Honda se pongan al día respecto a Mercedes Benz, pero lo cierto es que es más fácil decirlo que hacerlo debido a que ni la normativa funciona ni tampoco la situación actual lo permite.

Si bien es cierto que la federación se ha hecho de la vista gorda con cierta laguna en la normativa que bien pudieron haber cerrado si lo hubiesen querido, pero que la ha dejado tal cual para poder ayudar a que Renault, Ferrari y en menor medida Honda puedan ponerse al días, también es cierto que Mercedes pueden usar la misma laguna para mantener igual o quizás aumentar la ya abrumante ventaja que tienen los alemanes sobre el resto, por lo que en términos prácticos esto no es una solución realmente viable para resolver el problema comercial que supone que uno motorista este años luz delante del resto.

Sobre las soluciones que se pueden tomar para arreglar todo este desastre la primera que alegremente casi todos los que están detrás sugieren es permitir el desarrollo de los motores durante la temporada de forma total y no parcial, como ocurre en la actualidad bajo el sistema de tokens implementados por la federación originalmente para controlar el gasto de los fabricantes.

LIBEREMOS EL DESARROLLO Y ¿PROBLEMA RESUELTO?

Lo curioso de esa solución es que solo se mira una cara de la moneda y es por eso que en mi opinión esa no es la solución correcta a toda esta problemática de los motores ¿Por qué pienso que no es la mejor solución? Pues porque no contempla todo el panorama que envuelve a la Formula 1.

Precio Motores

Comparativa del precio de las Unidades de Potencia y los motores V8

Como ya pudieron ver en la primera gráfica que apoya este artículo, el precio de las unidades de potencia para la temporada pasada fue asombrosamente alto, aun mas cuando lo comparamos con el precio que tenían los viejos motores V8 de 2.4 litros que propulsaron la Formula 1 desde el 2006 hasta el 2013, noten que durante toda la temporada pasada el desarrollo de los motores fue limitado por normativa a solo cambios por fiabilidad, seguridad y ahorro de costos, así pues  el desarrollo en búsqueda de rendimiento estaba claramente limitado, por lo cual esos cambios no suponen una gran inversión en cuando a investigación y desarrollo si se le compara a un desarrollo abierto para buscar rendimiento.

Esa fue una de las razones por lo cual el precio de las Unidades de Potencia se mantuvo en teoría relativamente estable en lugar de volver a aumentar, y esa es la razón por la cual liberar de forma total el desarrollo de estos motores podría crear un efecto aún más catastrófico que el dejarlos como están ahora.

Para que tengan una idea más clara sobre la problemática que supone liberar por completo el desarrollo de los motores, del presupuesto del año pasado, cinco equipos vieron como la factura de los motores consumía al menos el 20.4% de todo su presupuesto, siendo los casos de la Scuderia Toro Rosso y del equipo Marussia los más extremos con un 40.8% de sus respectivos presupuestos destinados al pago de motores.

Curiosamente los dos equipos que más abogaron el año pasado – este año Ferrari parece haber cambiado su postura al respecto – por un desarrollo totalmente libre o por un cambio en la fórmula del motor son dos de los equipos con el menor porcentaje de sus respectivos presupuestos destinado al pago de los motores, les hablo de Ferrari – que si pagara sus propios motores solo gastaría un 6% de su presupuesto total – y Red Bull Racing, los cuales destinan solo un 7.7% de su presupuesto al pago de la factura motriz a Renault. En colectivo los equipos destinaron el 13.5% de sus presupuestos solo al pago de motores, es decir, se gastaron $288 millones de $2,135 millones, lo cual es absurdo.

La razón económica es la principal para no liberar el desarrollo de los motores, puesto que estos precios naturalmente se elevaran ya que todo el dinero que los fabricantes se gasten en investigación y desarrollo para mejorar hasta la última tuerca, será traspasado directamente a sus clientes los cuales ya tienen una carga demasiada pesada con los precios actuales. Quizás muchos de ustedes no sepan que esa es la razón por la cual la federación se ha mantenido inmóvil en su posición a la hora de votar a favor de cambiar la fórmula del motor o de liberar el desarrollo de los motores, pues tienen claro que en ambos casos los precios se elevaran y debido a un tema de competencia de mercado en Europa, la federación no puede obligar a los fabricantes a vender sus motores a un precio en particular, de hacerlo tendría problemas legales.

Creo que llegados a este punto ya ustedes se habrán dado cuenta de que la federación tiene las manos atadas, puesto que sabe que al liberar de forma total el desarrollo de los motores es muy probable que Force India, Lotus, Manor (Marussia), Sauber e incluso Williams estarían en una situación económica que los forzaría a cesar sus operaciones, en palabras simples cinco equipos podría desaparecer en el corto y medio plazo, tres de ellos es probablemente que no llegarían al final de temporada.

¿EXISTE UNA SOLUCIÓN AL PROBLEMA?

Todo problema tiene una solución, pero a veces el interés particular hace que las cosas no evolución a la velocidad necesaria para que las soluciones tengan un impacto rápido.

Toca a todas las partes involucradas el mostrar liderazgo responsable y visión a futuro, no se trata de cambiar las normas para favorecer a un equipo en particular, tampoco se trata de favorecer a la mayoría en detrimento de la minoría, la federación, el titular de los derechos comerciales, los fabricantes y los equipos tienen que llegar a un pacto en el cual no solo se tomen medidas para que haya más competitividad en pista, sino también una clara mejoría en los precios de los motores sin tener que afectar la economía de los fabricantes.

Los equipos pequeños no pueden ser sacrificados por el simple deseo de un par de equipos en su búsqueda por ser más competitivos, como tampoco se les puede quitar a los grandes el derecho a querer ser más competitivos. Es vital para el futuro del deporte que todas las partes pacten un acuerdo en el que haya una postura común en la que se puede trabajar.

Mientras tanto el reloj sigue caminado y los problemas se siguen acumulado, deben de actuar ya por el bien de todos.

Los caballos de Troya. La descongelación de las Unidades de Potencia

Unidad de Potencia de Renault

Unidad de Potencia de Renault

Desde el mismo momento en que Mercedes Benz coloco su primer auto en las pruebas de pretemporada en Jerez de la frontera en 2014, se tuvo la impresión de que la Unidad de Potencia alemana estaba por delante de sus rivales. Obviamente solamente fue la impresión y aun faltaba mucho por ver y mucho por aprender sobre este nuevo sistema de propulsión que reemplazan a los viejos y queridos V8 de toda la vida.

El tiempo fue pasando y esas primeras impresiones fueron acertadas, la Unidad de Potencia de Mercedes Benz estaba por delante en prácticamente todos los sentidos respecto a Ferrari y Renault. Mercedes Benz había logrado crear el paquete perfecto, una simbiosis perfecta entre potencia en distintas situaciones y un consumo moderado, dándole al fabricante una ventaja considerable respecto al resto de fabricantes.

Hemos tenido una enorme cantidad de rumores sobre que tan delante esta la Unidad de Potencia de Mercedes Benz respecto a Ferrari y Renault, inicialmente los rumores hablaron de unos cien caballos de fuerza, luego se hablo de la mitad y al final el consenso ha sido que la ventaja es de unos 75 caballos respecto a  su más cercano competidor.

Entonces, con una ventaja tan abrumadora se llega a la pregunta obligatoria ¿Qué se tiene que hacer para tratar de reducir la brecha entre fabricantes?

No más de uno esta lineado detrás de la idea de que las Unidades de Potencia deben de ser desbloqueadas para que todos los fabricantes puedan trabajar durante la temporada en sus diseños y mejorarlos, esa sería la solución más simple, pero la verdad es que de simple no tiene nada y para optar por esa solución se tienen que mirar una serie de factores que podrían cambiar todo el panorama económico actual de la Formula 1.

A mí tampoco me gusta ver como la Unidad de Potencia de Mercedes Benz regularmente marca la diferencia entre la competitividad y quedarse bastante rezagado en el medio campo, pues en los deportes en general, la diversidad crea expectativa y emoción y en esto estamos todos de acuerdo, pero tampoco me gusta ver como a un equipo se le quite una ventaja que han ganado a buena lid solo para tratar de emparejar las cosas debido a la incompetencia del resto.

Si usted está alineado detrás de Ferrari, obviamente debe de estar casi seguro apoyando la idea de que las Unidades de Potencia sean desbloqueadas, pues a Ferrari (y por ende a usted) le conviene que se desbloqueen, lo mismo ocurre con los que apoya a Red Bull Racing, pero por un instante pónganse en la piel del rival e imaginen que sea Ferrari o Renault quien este en la situación dominante ¿les gustaría que les quiten una ventaja que han ganado a buena lid?

El desbloqueo de las Unidades de Potencia no tiene un solo argumento válido para seguir adelante siempre y cuando se vea desde el punto de vista puramente deportivo o económico, el único punto valido para argumentar a favor del desbloqueo es el punto que se expone desde el ángulo del negocio mismo que supone el Show que monta la Formula 1 cada quince días, fuera de eso no lo hay.

Desde el punto de vista deportivo simplemente no está justificado, esta normativa que ahora impera en la Formula 1 y que rige lo que es el desarrollo de las Unidades de Potencia fue concebida hace más de tres y todos los fabricantes de hoy en día (incluido Honda) estaban al tanto de lo que se les vendría encima, todos sabían que si fallaban, recuperarse seria un trabajo bastante difícil, todos apostaron a que harían el mejor trabajo y los que fallaron pagaron ese precio. Mercedes Benz a diferencia de los demás, acepto y abrazo el reto, se preparo adecuadamente e hizo el cálculo correcto para crear la mejor Unidad de Potencia de la actualidad.

Por lo general siempre se olvida que no hubo restricciones en cuanto a gastos relacionados al I+D aplicado a estas Unidades de Potencia, todos los fabricantes involucrados podían usar la cantidad que desearan de recursos humanos y tecnológicos, es decir, todos podían gastar tanto como ellos quisieran, pero Mercedes Benz hizo la inversión correcta mientras que Ferrari y Renault simplemente no planearon de manera adecuada toda su estrategia a pesar de contar con los recursos humanos y económicos para hacerlo.

Como era de esperarse y luego del dominio abrumador de Mercedes en el apartado motriz, los fabricantes rivales apoyados por algunos equipos a los que ellos proveen Unidades de Potencia han intentado múltiples estrategias para tratar de forzar un cambio en las normativas que les permita solucionar los problemas que arrastran con sus plantas motrices.

Los caballos de Troya.

El primero de ellos fue el sonido, ciertamente hay que ser un neófito en esto o ser muy tonto para no reconocer que el sonido en si es un problema para lo que el Show de la Formula 1 representa, el sonido siempre ha sido una parte integral del espectáculo y no hace falta entrar de lleno en el tema para demostrarlo, el problema con esto es que el tema del sonido no fue abordado por las razones correctas, simplemente se trato de aprovechar la coyuntura para forzar un cambio en las normas y poder trabajar en los motores.

Obviamente luego de tanto atacar a la nueva fórmula solo por el sonido, se dieron cuenta de que se estaban disparando a sí mismos en el pie cuando promotores y patrocinadores comenzaron a mostrar preocupación por el tema, básicamente se dieron cuenta de que podían perder dinero por estar atacando con un tema que se les podía ir fuera de control. Ya hoy en día las quejas sobre el sonido se han extinguido casi en su totalidad.

El segundo de ellos fue el tema relacionado al consumo de combustible y al hecho de que los pilotos no iban supuestamente a tope durante las carreras. Lógicamente quienes tienen años siguiendo esta categoría saben que el tema del ahorro de combustible siempre ha estado presente en la Formula 1 desde antes de esta misma existiera, solo hace falta hacer un poco de investigación para darse cuenta que desde los tiempos del legendario Alfred Neubauer los equipos han dosificado el consumo de combustible ya sea por necesidad o por estrategia.

Un caso reciente de la era de los motores V8 que salió bastante caro es el de Nico Rosberg durante el Gran Premio de China 2011, Rosberg tenía la carrera prácticamente en el bolsillo cuando escuchamos por la radio a su ingeniero decirle que comenzara a frenar unos 15 metros antes del punto optimo de frenada, algo normal a la hora de comenzar a ahorrar combustible, luego más adelante en la carrera le pidieron que frenara unos 20 metros antes.  Al final solo acabo quinto luego de liderar más que nadie la carrera.

Una vez más el caballo de Troya no pudo cumplir su cometido cuando Mercedes Benz comenzó a aprovechar la situación y a promocionar el hecho de que su Unidad de Potencia, lejos de ahorrar combustible era tan eficaz que podían decirles a sus pilotos que fueran a tope durante todas las carreras, hecho que fue magnificado con una oleada de análisis técnicos de la prensa especializada que señalaba que Mercedes incluso cargaba con menos de 100 kilos sus autos debido a que su motor era en extremo eficaz con el consumo.

La guinda de todo eso fue cuando Mercedes Benz decidió renombrar el chasis de su auto, cambiando su nombre de F1 W05 a F1 W05 Hybrid, sacando partido mediático de un sistema hibrido singular y dominador.  En ese momento hubo que cortar los ataques debido a la mala publicidad que se llevaban ellos mismos, otro clásico caso de dispararse en el zapato.

El último caballo de Troya se basa en lo deportivo, una vez más los cañones apuntan a lo mismo, desbloquear las Unidades de Potencia pero esta vez y según ellos, no para perjudicar a quien ha hecho un gran trabajo, sino para salvar los futuros campeonatos debido a que no existe competitividad en pista debido a la disparidad del rendimiento de las Unidades de Potencia.

Los argumentos fuera de los implícitamente comercial no llegan a sustentarse por sí mismos, entiendo y deseo que la situación se solucione, pero el simple hecho de quitar una ventaja que ha sido ganada a buena lid me desagrada por completo, mas cuando tomamos en cuenta que a este mismo equipo se le ha atacado durante la temporada con la prohibición del sistema de suspensiones FRIC que llevaba usando desde la temporada 2011 y el cual era ampliamente reconocido como el más avanzado y eficiente de toda la Formula 1.

Precios e los paquetes completos

Precios e los paquetes completos

Lo gracioso de las discusiones es ver cómo algunos de los que abogan por el desbloqueo se hacen los ciegos a una realidad absoluta sobre el hecho del potencial desbloqueo, los precios podrían ir al cielo con una guerra de motoristas tratando de llevarse el gato al agua antes de la próxima congelación.

Es ahí en donde entramos al escenario en donde en lo económico este desbloqueo no se sostiene ni siquiera por un segundo sobre la mesa. Para quien no lo sepa, estas Unidades de Potencia son las más caras de toda la historia pues en promedio, los equipos se gastan unos 32 millones al año solo con estos motores híbridos.

La FIA y Ecclestone quieren y apoyan el desbloqueo pero lo que no quieren es que el costo agregado que vendrá de ese desbloqueo sea traspasado a los equipos que compran estas Unidades de Potencia y ese es el punto que Mercedes Benz dice que es realmente insostenible y de hecho, tienen buenas razones para pensarlo.

Pocos saben que en la actualidad los paquetes suplidos por los motoristas a los equipos están conformados no solo por las Unidades de Potencia sino por todo lo que acompaña a la misma. Aquí un detalle un tanto resumido.

  • Unidad de Potencia
  • Caja de cambio
  • Asesoramiento técnico
  • Lubricantes
  • Combustible

Estos paquetes son los que los motoristas venden a sus respectivos clientes y los precios pueden variar entre uno y otro dependiendo del criterio mismo del suplidor, aunque gracias a Joe Saward tenemos las cifras relacionadas a cada paquete y debo de decir que Mercedes prácticamente está regalando su producto.

Mirando los datos y sabiendo que con un potencial desbloqueo los precios que ya de por si son bastante altos se podrían ir al cielo, no existe argumento económico que realmente apoye este potencia desbloqueo pues es probable que los precios se incremente en al menos un 25% respecto a lo que tenemos actualmente.

 Lo que los fabricantes y equipos que apoyan el desbloqueo de las Unidades de Potencia se esmeran en ocultar es el hecho de que a las actuales unidades se les podrán realizar una extensa cantidad de cambios. La verdad es que según la documentación oficial aportada por la federación, el 50% del diseño actual del motor puede ser modificado, en total unos 32 tokens pueden ser usados para modificar las unidades en su y sacar más rendimiento.

Ese número de tokens va decreciendo con el paso de los años hasta llegar a unos 15 tokens en 2018 cuando las unidades estarán 100% bloqueadas de todo desarrollo directamente enfocado en mejorar el rendimiento, obviamente siempre habrá formas de sacar algo más de rendimiento pero esa será una parte mas difícil de lograr.