Revelados los requerimientos del motor alternativo para la F1

Motor IndyCar

Motor Chevrolet de la IndyCar

Finalmente la federación internacional de automovilismo o FIA ha revelado los requerimientos que deben de cumplir los motoristas que muestren interés por el nuevo proyecto del motor alternativo que llegara a la Formula 1 en 2017, aunque cabe resaltar que por el momento la FIA no ha tocado oficialmente el tema relacionado el precio de venta de estos nuevos motores.

1. 2.5 litros (o menos) V6 con turbocompresor, con una salida mayor a los 640 KW, que pueda estar desafinado a 530 KW en los niveles de clasificación y carrera.
2. El peso total de la unidad de potencia será inferior a 135 kilogramos.
3. La FIA no impondrá límites en las RPM (revoluciones por minuto), durabilidad del motor o el flujo de combustible.
4. La solución de la unidad de potencia no contara con ningún poder híbrido.
5. La hidráulica para el motor debe de ser la misma para todos los equipos suministrados.
6. La unidad de potencia debe de ser compatible con la ECU estándar de la F1 y con el registro de datos (data logger).

Los fabricantes que expresen interés en la candidatura para convertirse en el único suplidor del motor alternativo tendrán libertades alrededor de:

1. Numero de turbocompresores – 1 o 2
2. El turbocompresor debe de ser capaz de hacer frente a la presión de sobrealimentación máxima impuesta por la FIA. 
3. Libertad alrededor del tren del cigüeñal (Cranktrain) y el tren de válvulas en todas las áreas excepto la longitud del cigüeñal.
4. Se dará libertad en el sistema de escapes, aunque no se permitirá un sistema de escape variable.

Otros requerimientos de la FIA a los potenciales candidatos que aplique para este nuevo motor alternativo son: los motoristas tendrán que proveer cinco personas por equipo cliente para todos los eventos, es decir para las carreras y eventos de prueba, así como suficientes motores para 20 grandes premios y 5,000 kilómetros de pruebas.
Los candidatos tienen hasta el 23 de noviembre de 2015 a las 17:00 horas CET para registrarse. El registro debe de incluir la documentación de lugar.

Fuente

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Razones por las que Red Bull debería fabricar su propio motor

Red Bull Racing

Fabrica de Red Bull Racing en Milton Keynes, Inglaterra.

Debo aclarar desde el inicio que todo el artículo se base en el supuesto de que Red Bull podría querer fabricar sus propios motores para competir en la Formula 1 y que debe mantenerse eso en mente todo el tiempo durante la lectura de este artículo.

Mientras avanza la temporada 2015 de Fórmula 1 las tensiones entre el fabricante de motores franceses Renault y su socio Red Bull siguen en franco aumento con ambas partes acusándose mutuamente del debacle que ambos viven en lo que va de temporada.

Hacer un recuento de las declaraciones de ambos bandos no tiene sentido, puesto que en este punto en el tiempo ambos buscan lo mismo pero de distintas formas, Red Bull tiene un sentido de urgencia que los empuja a ser extremos, Renault por su parte también quiere hacer las cosas lo más pronto posible pero siempre a la francesa.

Mismo objetivo, distintas formas de hacer las cosas.

Desde el año pasado ha habido una enorme cantidad de rumores respecto a que Red Bull Racing estaría contemplando la posibilidad de comenzar a desarrollar sus propios motores de Fórmula 1, algo sin precedentes para un equipo privado en la historia de esta categoría, pero que si se analiza detenidamente también tiene mucho sentido para los de Milton Keynes.

Desde que se concibió esta tecnología hibrida, la cual fue pensada para propulsar la Formula 1 por al menos siete años, se supo que los fabricantes que contaran con un equipo propio iban a tener una ventaja inicial sobre el resto de los equipos, debido a la enorme complejidad que suponen estos motores los cuales ahora son llamados Unidades de Potencia.

Mercedes Benz y Ferrari, como únicos fabricantes con equipos propios, fueron los que en teoría partieron con ventaja el año pasado, aunque este último por razones que están muy bien documentadas no supo aprovechar la ventaja estratégica y técnica que suponía desarrollar el motor en casa, Mercedes por su lado no solo saco ventaja de ello, sino que maximizo esa ventaja de una forma abrumadora, no por nada cuentan con la mejor integración de todas entre el chasis y el motor.

Ninguno de los equipos que no fabrican su propio motor tienen un nivel del integración como el que ahora tiene Ferrari con su SF15-T y el que tiene Mercedes Benz desde la temporada pasada, es exactamente eso lo que busca Red Bull y es esa la raíz de muchos de los problemas que tienen con sus autos.

En los últimos meses se ha intensificado el rumor de que Red Bull se está preparando para comenzar a desarrollar sus propios motores en Milton Keynes, rumores que comenzaron el año pasado y que crecieron aún más debido al contacto que tienen los hombres de Horner con Mario Illien, fundador y dueño de la empresa británica Ilmor, especializada en ingeniería de motores para competencias automovilísticas, misma que tuvo un rol enorme en la creación de lo que hoy se conoce como Mercedes AMG High Performance Powertrains y que fabrica las ultra poderosas unidades de potencia que llevan los alemanes.

Por pedido de Red Bull y prácticamente a regañadientes, Renault ha aceptado que Mario Illien trabaje como consultor con los franceses para ayudarles a mejorar el diseño de una unidad de potencia que le ha dado tantos problemas en estos últimos dos años al equipo austriaco.  El asunto con todo esto es que hay otras señales que indican que Red Bull se va a independizar de Renault.

Recientemente la prensa alemana ha reportado que Red Bull ha mandado a construir una herramienta tecnológica llamada VTT o Virtual Test Track – Pista de pruebas virtual – la cual sirve para probar un motor con su caja de cambios dentro de un chasis en un ambiente de simulación virtual, una herramienta que solo los fabricantes de automóviles como Mercedes Benz y Honda tienen a su disposición.

Otras señales han sido las recientes declaraciones de Cyril Abiteboul, quien es el máximo responsable de Renault Sports F1, la división encargada de la Formula 1 para Renault. Abiteboul dijo al referirse a la posible incursión de Red Bull como motorista que ellos tienen un contrato con Renault por dos temporadas más y que los franceses van a cumplir ese contrato. Si lo notaron, lo interesante de esa declaración no es que ellos le digan a Red Bull que tienen que cumplir su contrato, sino que especifica cuando expira el contrato que tiene Red Bull con ellos, dos años.

Si Red Bull decidiese fabricar sus motores, es probable que necesiten exactamente dos años para desarrollar una unidad de potencia que pueda competir con las demás, pero más importante aún es que la misma no muestre los fallos que en estos momentos vemos en Honda y que en su momento tuvo Renault, aunque no todo es color de rosa ni tan fácil de lograr.

Partiendo del supuesto de que Red Bull haya decidido construir sus propios motores ¿Qué tanto dinero necesitan para desarrollarlo? Esa es una excelente pregunta y partiendo de las cifras nunca oficiales respecto a los gastado por tres de los cuatro fabricantes que tenemos en la actualidad, el promedio de inversión va entre €150 y €200 millones, lo cual es una enorme cantidad de dinero incluso para un imperio como el de Red Bull, no obstante existen ciertas opciones para amortizar la inversión.

Todos sabemos que Red Bull vende bebidas energéticas y que el verdadero beneficio que Red Bull le saca como marca a la Formula 1 es la enorme publicidad que se llevan gracias a la exposición a la que es sujeta la marca durante toda la temporada, es ahí donde está el negocio para Red Bull puesto que aun sumando ambos presupuestos – recuerden que son dueños de Toro Rosso – no conseguirían ese nivel de exposición mundial por esa cantidad de dinero, por lo tanto desarrollar un motor que se llame Red Bull para ellos no tiene sentido puesto que no venden motores sino bebidas energéticas.

Renault Energy F1

Unidad de Potencia de Renault Sports F1

La idea es la siguiente, Red Bull podría firmar un contrato con algún fabricante de automóviles para renombrar sus motores y debido a la relación que actualmente tienen con Infiniti, para esta última sería una excelente oportunidad de colocar su nombre a un motor y tener aún más exposición de la que tiene, más aun cuando se toma en consideración que por ejemplo, Toro Rosso probablemente vaya a usar el motor creado por Red Bull y que llevaría el nombre de Infiniti, pero igual el caso de Infiniti es solo un ejemplo, igual otro fabricante como Audi o Toyota podrían pagar para colocar su nombre sobre ese motor.

Naturalmente esto le permitiría a Red Bull amortizar parte de la inversión que tendrían que hacer en desarrollar sus motores al mismo tiempo que logran la independencia que tanto desean y la libertad a la hora de desarrollar un motor que vaya en sintonía con las virtudes de los chasis que construye el equipo austriaco, punto débil que han tenido desde la llegada de las unidades de potencia el año pasado.

Existe todo un mundo de posibilidades puesto que Red Bull podría vender ese derecho por cierta cantidad de temporadas, incluso podría llegar a un acuerdo aún más profundo con el fabricante que coloque su nombre en el motor, en el cual haya un traspaso tecnológico aparte del apoyo financiero pues a fin de cuentas Red Bull no fabrica autos sino que vende bebidas y esta tecnología la podría compartir con un potencial socio estratégico no solo para la competición sino también con los autos de calle.

Para Red Bull colocar el nombre de un fabricante en su motor no tendría efecto alguno en lo que a mercado de la marca se refiere, puesto que en la actualidad no usan sus propios motores y su exposición global es excelente, aunque tengo claro que sería aún mejor, pero es cuestión de sacrificar un poco para ganar mucho más a largo plazo.

Si Red Bull realmente va a por sus propios motores y tienen visión de negocio, no solo controlaran todos los procesos de fabricación de sus autos en una estructura de desarrollo totalmente vertical, sino que crearan un negocio totalmente nuevo el cual podría marcar una tendencia dentro de la Formula 1.

Los caballos de Troya. La descongelación de las Unidades de Potencia

Unidad de Potencia de Renault

Unidad de Potencia de Renault

Desde el mismo momento en que Mercedes Benz coloco su primer auto en las pruebas de pretemporada en Jerez de la frontera en 2014, se tuvo la impresión de que la Unidad de Potencia alemana estaba por delante de sus rivales. Obviamente solamente fue la impresión y aun faltaba mucho por ver y mucho por aprender sobre este nuevo sistema de propulsión que reemplazan a los viejos y queridos V8 de toda la vida.

El tiempo fue pasando y esas primeras impresiones fueron acertadas, la Unidad de Potencia de Mercedes Benz estaba por delante en prácticamente todos los sentidos respecto a Ferrari y Renault. Mercedes Benz había logrado crear el paquete perfecto, una simbiosis perfecta entre potencia en distintas situaciones y un consumo moderado, dándole al fabricante una ventaja considerable respecto al resto de fabricantes.

Hemos tenido una enorme cantidad de rumores sobre que tan delante esta la Unidad de Potencia de Mercedes Benz respecto a Ferrari y Renault, inicialmente los rumores hablaron de unos cien caballos de fuerza, luego se hablo de la mitad y al final el consenso ha sido que la ventaja es de unos 75 caballos respecto a  su más cercano competidor.

Entonces, con una ventaja tan abrumadora se llega a la pregunta obligatoria ¿Qué se tiene que hacer para tratar de reducir la brecha entre fabricantes?

No más de uno esta lineado detrás de la idea de que las Unidades de Potencia deben de ser desbloqueadas para que todos los fabricantes puedan trabajar durante la temporada en sus diseños y mejorarlos, esa sería la solución más simple, pero la verdad es que de simple no tiene nada y para optar por esa solución se tienen que mirar una serie de factores que podrían cambiar todo el panorama económico actual de la Formula 1.

A mí tampoco me gusta ver como la Unidad de Potencia de Mercedes Benz regularmente marca la diferencia entre la competitividad y quedarse bastante rezagado en el medio campo, pues en los deportes en general, la diversidad crea expectativa y emoción y en esto estamos todos de acuerdo, pero tampoco me gusta ver como a un equipo se le quite una ventaja que han ganado a buena lid solo para tratar de emparejar las cosas debido a la incompetencia del resto.

Si usted está alineado detrás de Ferrari, obviamente debe de estar casi seguro apoyando la idea de que las Unidades de Potencia sean desbloqueadas, pues a Ferrari (y por ende a usted) le conviene que se desbloqueen, lo mismo ocurre con los que apoya a Red Bull Racing, pero por un instante pónganse en la piel del rival e imaginen que sea Ferrari o Renault quien este en la situación dominante ¿les gustaría que les quiten una ventaja que han ganado a buena lid?

El desbloqueo de las Unidades de Potencia no tiene un solo argumento válido para seguir adelante siempre y cuando se vea desde el punto de vista puramente deportivo o económico, el único punto valido para argumentar a favor del desbloqueo es el punto que se expone desde el ángulo del negocio mismo que supone el Show que monta la Formula 1 cada quince días, fuera de eso no lo hay.

Desde el punto de vista deportivo simplemente no está justificado, esta normativa que ahora impera en la Formula 1 y que rige lo que es el desarrollo de las Unidades de Potencia fue concebida hace más de tres y todos los fabricantes de hoy en día (incluido Honda) estaban al tanto de lo que se les vendría encima, todos sabían que si fallaban, recuperarse seria un trabajo bastante difícil, todos apostaron a que harían el mejor trabajo y los que fallaron pagaron ese precio. Mercedes Benz a diferencia de los demás, acepto y abrazo el reto, se preparo adecuadamente e hizo el cálculo correcto para crear la mejor Unidad de Potencia de la actualidad.

Por lo general siempre se olvida que no hubo restricciones en cuanto a gastos relacionados al I+D aplicado a estas Unidades de Potencia, todos los fabricantes involucrados podían usar la cantidad que desearan de recursos humanos y tecnológicos, es decir, todos podían gastar tanto como ellos quisieran, pero Mercedes Benz hizo la inversión correcta mientras que Ferrari y Renault simplemente no planearon de manera adecuada toda su estrategia a pesar de contar con los recursos humanos y económicos para hacerlo.

Como era de esperarse y luego del dominio abrumador de Mercedes en el apartado motriz, los fabricantes rivales apoyados por algunos equipos a los que ellos proveen Unidades de Potencia han intentado múltiples estrategias para tratar de forzar un cambio en las normativas que les permita solucionar los problemas que arrastran con sus plantas motrices.

Los caballos de Troya.

El primero de ellos fue el sonido, ciertamente hay que ser un neófito en esto o ser muy tonto para no reconocer que el sonido en si es un problema para lo que el Show de la Formula 1 representa, el sonido siempre ha sido una parte integral del espectáculo y no hace falta entrar de lleno en el tema para demostrarlo, el problema con esto es que el tema del sonido no fue abordado por las razones correctas, simplemente se trato de aprovechar la coyuntura para forzar un cambio en las normas y poder trabajar en los motores.

Obviamente luego de tanto atacar a la nueva fórmula solo por el sonido, se dieron cuenta de que se estaban disparando a sí mismos en el pie cuando promotores y patrocinadores comenzaron a mostrar preocupación por el tema, básicamente se dieron cuenta de que podían perder dinero por estar atacando con un tema que se les podía ir fuera de control. Ya hoy en día las quejas sobre el sonido se han extinguido casi en su totalidad.

El segundo de ellos fue el tema relacionado al consumo de combustible y al hecho de que los pilotos no iban supuestamente a tope durante las carreras. Lógicamente quienes tienen años siguiendo esta categoría saben que el tema del ahorro de combustible siempre ha estado presente en la Formula 1 desde antes de esta misma existiera, solo hace falta hacer un poco de investigación para darse cuenta que desde los tiempos del legendario Alfred Neubauer los equipos han dosificado el consumo de combustible ya sea por necesidad o por estrategia.

Un caso reciente de la era de los motores V8 que salió bastante caro es el de Nico Rosberg durante el Gran Premio de China 2011, Rosberg tenía la carrera prácticamente en el bolsillo cuando escuchamos por la radio a su ingeniero decirle que comenzara a frenar unos 15 metros antes del punto optimo de frenada, algo normal a la hora de comenzar a ahorrar combustible, luego más adelante en la carrera le pidieron que frenara unos 20 metros antes.  Al final solo acabo quinto luego de liderar más que nadie la carrera.

Una vez más el caballo de Troya no pudo cumplir su cometido cuando Mercedes Benz comenzó a aprovechar la situación y a promocionar el hecho de que su Unidad de Potencia, lejos de ahorrar combustible era tan eficaz que podían decirles a sus pilotos que fueran a tope durante todas las carreras, hecho que fue magnificado con una oleada de análisis técnicos de la prensa especializada que señalaba que Mercedes incluso cargaba con menos de 100 kilos sus autos debido a que su motor era en extremo eficaz con el consumo.

La guinda de todo eso fue cuando Mercedes Benz decidió renombrar el chasis de su auto, cambiando su nombre de F1 W05 a F1 W05 Hybrid, sacando partido mediático de un sistema hibrido singular y dominador.  En ese momento hubo que cortar los ataques debido a la mala publicidad que se llevaban ellos mismos, otro clásico caso de dispararse en el zapato.

El último caballo de Troya se basa en lo deportivo, una vez más los cañones apuntan a lo mismo, desbloquear las Unidades de Potencia pero esta vez y según ellos, no para perjudicar a quien ha hecho un gran trabajo, sino para salvar los futuros campeonatos debido a que no existe competitividad en pista debido a la disparidad del rendimiento de las Unidades de Potencia.

Los argumentos fuera de los implícitamente comercial no llegan a sustentarse por sí mismos, entiendo y deseo que la situación se solucione, pero el simple hecho de quitar una ventaja que ha sido ganada a buena lid me desagrada por completo, mas cuando tomamos en cuenta que a este mismo equipo se le ha atacado durante la temporada con la prohibición del sistema de suspensiones FRIC que llevaba usando desde la temporada 2011 y el cual era ampliamente reconocido como el más avanzado y eficiente de toda la Formula 1.

Precios e los paquetes completos

Precios e los paquetes completos

Lo gracioso de las discusiones es ver cómo algunos de los que abogan por el desbloqueo se hacen los ciegos a una realidad absoluta sobre el hecho del potencial desbloqueo, los precios podrían ir al cielo con una guerra de motoristas tratando de llevarse el gato al agua antes de la próxima congelación.

Es ahí en donde entramos al escenario en donde en lo económico este desbloqueo no se sostiene ni siquiera por un segundo sobre la mesa. Para quien no lo sepa, estas Unidades de Potencia son las más caras de toda la historia pues en promedio, los equipos se gastan unos 32 millones al año solo con estos motores híbridos.

La FIA y Ecclestone quieren y apoyan el desbloqueo pero lo que no quieren es que el costo agregado que vendrá de ese desbloqueo sea traspasado a los equipos que compran estas Unidades de Potencia y ese es el punto que Mercedes Benz dice que es realmente insostenible y de hecho, tienen buenas razones para pensarlo.

Pocos saben que en la actualidad los paquetes suplidos por los motoristas a los equipos están conformados no solo por las Unidades de Potencia sino por todo lo que acompaña a la misma. Aquí un detalle un tanto resumido.

  • Unidad de Potencia
  • Caja de cambio
  • Asesoramiento técnico
  • Lubricantes
  • Combustible

Estos paquetes son los que los motoristas venden a sus respectivos clientes y los precios pueden variar entre uno y otro dependiendo del criterio mismo del suplidor, aunque gracias a Joe Saward tenemos las cifras relacionadas a cada paquete y debo de decir que Mercedes prácticamente está regalando su producto.

Mirando los datos y sabiendo que con un potencial desbloqueo los precios que ya de por si son bastante altos se podrían ir al cielo, no existe argumento económico que realmente apoye este potencia desbloqueo pues es probable que los precios se incremente en al menos un 25% respecto a lo que tenemos actualmente.

 Lo que los fabricantes y equipos que apoyan el desbloqueo de las Unidades de Potencia se esmeran en ocultar es el hecho de que a las actuales unidades se les podrán realizar una extensa cantidad de cambios. La verdad es que según la documentación oficial aportada por la federación, el 50% del diseño actual del motor puede ser modificado, en total unos 32 tokens pueden ser usados para modificar las unidades en su y sacar más rendimiento.

Ese número de tokens va decreciendo con el paso de los años hasta llegar a unos 15 tokens en 2018 cuando las unidades estarán 100% bloqueadas de todo desarrollo directamente enfocado en mejorar el rendimiento, obviamente siempre habrá formas de sacar algo más de rendimiento pero esa será una parte mas difícil de lograr.